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Ya han pasado 6 meses del devastador Huracán María y Puerto Rico aún necesita ayuda. La Voz

Washington dice que el proceso de recuperación de Puerto Rico está casi completo. Eso no es lo que yo vi en mi pueblo 6 meses después del fenómeno

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Durante los funerales, nunca voy al ataúd. No quiero asociar la última imagen de un ser querido con la muerte.

Cuando abordé el avión para ir a casa por primera vez desde del huracán María, sentí como si me fuera a acercar al ataúd de mi tierra natal.

Cuando aterricé, fui recibido por olas de 20 pies y otro apagón masivo en el lado oeste de la isla. Algunas partes de Puerto Rico siguen teniendo el mismo problema seis meses después, como si se tratara del día posterior al huracán María.

La vida continúa, por supuesto. La gente continúa con nuevas rutinas diarias, aparentemente sin inmutarse. La vida después de un desastre natural ha hecho a mis compatriotas insensibles a sus propias luchas.

Yo dejé la isla hace cuatro años. En aquel entonces, no tenía que racionar el agua. Mi abuelo no tenía que usar un generador de energía para bombear agua a su casa. Y mis vecinos no tenían que estacionarse en un lado de la carretera y cruzar un río a pie para ver a su familia.

Ahora mismo, el gobierno informa que el 99% de los puertorriqueños tiene agua corriente y el 99% tiene energía eléctrica. Estas estadísticas ciertamente apaciguan a aquellos que solo quieren un número alto, pero no representan la realidad que vi en la isla.

Las áreas turísticas como viejo San Juan y Condado parecen haberse recuperado muy bien, aunque no se sienten tan vibrantes como antes. En la zona montañosa de donde vengo, lejos de los turistas y las grandes ciudades, es una historia completamente diferente.

FOTOS:: Huracán María deja a Puerto Rico debastado

Estos son los lugares desconocidos que las cámaras de noticias no suelen visitar. Pero hay personas allí, buenas personas que están muriendo. Personas que no tienen forma de hacerse escuchar.

A sus 87 años, mi abuelo José "Cheo" Jiménez tuvo que sobrevivir la pérdida de su esposa de 64 años, el segundo piso de la casa que él mismo construyó poco a poco, y sus amados cultivos, todo esto el mismo año. Su primogénito, José Luis, era un representante estatal en Puerto Rico para el distrito en el que vive su padre. Uno pensaría que eso podría hacerte oír en San Juan. Pero Cheo todavía se despierta todas las mañanas y depende en otro de sus hijos para asegurarse de que haya un generador funcionando, de modo que la bomba que transfiere el agua del arroyo cercano a su casa esté funcionando.

Bajé al arroyo con mi tío. Le pregunté si el gobierno había dado una actualización sobre cuándo podrían esperar electricidad nuevamente.

"Después del huracán, continuaron diciendo 'mañana' y 'mañana' con bastante frecuencia", me dijo, "pero con el paso del tiempo, cada vez hay menos actualizaciones".

“Creo que se les perdió el camino", agregó.

Hablando con otros locales, felizmente me dicen que "los apagones de electricidad son cortos ahora.” "Cuando el gobierno dice que se va a ir la luz de una a 16 horas, ese es un buen día", dijo Laura Ortiz. "Cuando se va la luz, simplemente quito el cable de la computadora de la pared y lo conecto a una batería externa y sigo trabajando", dijo Alex Reyes. "Después de la sexta hora, te empieza a dar calor", agregó riéndose.

Quise sacudir a todos con quienes hablé y recordarles que vivir de esta manera no es normal.

"Nos acostumbramos a todo. La vida continúa ", dijo Reyes. Y fue entonces cuando me di cuenta de que no lograría nada al recordarles la situación precaria en la que ya saben que están viviendo. El recordatorio es para el gobierno local, para mis conciudadanos en los Estados Unidos y para el congreso federal.

Afortunadamente, el gobierno local ha estado trabajando con el congreso para acelerar los esfuerzos de recuperación. Y aunque no puedo esperar que a todos les importe, los puertorriqueños en todas partes se sentirían muy honrados si nuestros conciudadanos estadounidenses llamaran a sus representantes en el congreso para que vuelvan a centrar su atención en la isla.

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En Nueva York, Florida y Nueva Jersey hay 1.1 millones, 1 millón y 470,000 puertorriqueños, respectivamente, según las estimaciones del censo. Lo menos que espero es que los senadores Chuck Schumer, D-N.Y., Marco Rubio, R-Fla. y Cory Booker, D-N.J., encabecen un esfuerzo integral de recuperación para Puerto Rico junto con el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló y la representante para los Estados Unidos Jenniffer Gonzalez-Colón.

Pero todo lo que vemos en el nivel federal son los senadores Bernie Sanders, I-Vt., y Elizabeth Warren, D-Mass., tomando medidas seriamente.

En la semana que estuve en Puerto Rico, estuve en casi cuatro accidentes automovilísticos porque las luces en la calle y las luces de tráfico no funcionaban. Cuando ni siquiera se puede garantizar la seguridad de las personas que intentan llegar a casa del trabajo, las estadísticas que muestran "qué tan bien estamos" no pintan una imagen precisa de la vida en la isla.

Ver mi patria fue un alivio, al menos en una forma. Puerto Rico no está acostado en un ataúd, pero la isla está teniendo problemas en el hospital, mientras que cada vez a menos personas parece importarles.

Josh Rivera, editor de interacción de lectores de USA TODAY, nació y se crió en Bayamón, Puerto Rico. Síguelo en Twitter: @ Josh1Rivera. Puede contactarlo en jrivera@usatoday.com

 

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