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Las compañías hoteleras se preparan ya para recibir de nuevo a miles de visitantes a partir del próximo 4 de junio, pese a pandemia

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LAS VEGAS, Nevada -- Una vez anunciada la reapertura de los casinos de Las Vegas, las compañías hoteleras se preparan ya para recibir de nuevo a miles de visitantes que lleguen a Nevada a partir del próximo 4 de junio a divertirse, pero ahora lo harán bajo estrictas medidas sanitarias para combatir la propagación del coronavirus.

"El mundo ha cambiado y Las Vegas está cambiando con él", dice la última campaña publicitaria de la oficina de turismo local (LVCVA), que reconoce que algunas serán "algo diferentes" cuando abran de nuevo.

La reinvención de Las Vegas promete a los viajeros la misma diversión de antes de la pandemia, pero sin poner en riesgo su salud.

Desde hace más de diez semanas casinos, hoteles, discotecas, restaurantes, bares, espectáculos y miles de negocios han estado cerrados parcial o totalmente, para dolor de las arcas públicas.

SECTOR MILLONARIO

Según la patronal del juego y hotelería de Nevada (NRA), en el año fiscal 2018 la industria hotelera representó el 37 % de todos los ingresos tributarios del estado, y de ese porcentaje casi la mitad provinieron de los impuestos al juego.

El sector turístico en el estado, muy ligado al juego en Las Vegas, generó ese mismo año fiscal 282.000 empleos directos y otros 68.000 indirectos, de ahí la importancia de su pronta apertura para la economía local.

Pero no será sencilla la tarea de abrir a pesar de que la pandemia del coronavirus no ha hecho gran mella en Nevada, donde ha habido cerca de 8.000 contagios y 396 muertes por COVID-19.

La empresa Caesar's Entertainment confirmó que de sus nueve propiedades, solamente dos estarán listas para recibir de nuevo visitantes, el Flamingo y el Caesar's Palace, mientras que el MGM hará lo propio abriendo las puertas del Bellagio y el New York New York.

Este martes el gobernador del estado de Nevada, Steve Sisolak, anunció que los casinos de Las Vegas podrán abrir el próximo 4 de junio pero sólo al 50 % de su capacidad y manteniendo las normas de distanciamiento social.

Previo al anuncio del gobernador, la Junta de Control De Juego de Nevada se reunió con diferentes entidades para analizar medidas a ser adoptadas en los casinos, como proveer de máscaras y controlar la temperatura de los visitantes y limpiar constantemente las mesas de juego y todos los elementos usados en los casinos.

Muchos en la ciudad creen que Las Vegas difícilmente volverá a ser lo que fue en un futuro próximo y que será complicado conquistar de nuevo a los millones de turistas que visitaban cada año la ciudad en busca de experiencias únicas.

NUEVAS PROPUESTAS TURÍSTICAS

Por eso, la LVCVA decidió lanzar una campaña publicitaria que promete a los posibles visitantes volver a disfrutar de exóticas aventuras y entretenimiento sin fin.

"Incluso con todo lo que está pasando, Las Vegas aún ofrece lo que el destino ha ofrecido siempre: la libertad de hacer y ser lo que no puedes en casa. El destino continuará ofreciendo las experiencia de Las Vegas que le da paz mental a los clientes, mientras ofrece todavía los servicios a los que los clientes están acostumbrados", dijo a Efe Lori Nelson, portavoz de LVCVA.

"La experiencia de Las Vegas, aunque es diferente de lo que ha sido antes, seguirá siendo buena y excitante", aseguró.

Esa también es la esperanza de los pequeños negocios de la ciudad, sobre todo esos que yacen en los alrededores del corredor hotelero y que hasta hace dos meses vivían de ese mismo turismo que alimentaba a los grandes casinos. Hoy todos esperan a que la ciudad y la economía se reactiven por completo.

Alix y Félix Arellano son propietarios del restaurante Viva las Arepas, ubicado en la vía turística más importante la ciudad.

"Los casinos son la fuente de turistas que es al final el mayor ingreso para la ciudad", dijo Alix a Efe.

LAS VEGAS SE REINVENTA

Pero otros no tienen tanta suerte y algunas cadenas de restaurantes estilo bufet como la conocida Sweet Tomatoes o Souplantation anunciaron su cierre definitivo. Para ellos las nuevas medidas de distanciamiento social son sencillamente imposibles de seguir por su modelo de negocio y de operaciones.

Por esa misma razón, los hoteles que están próximos a reabrir sus puertas anunciaron que los bufets, así como otros restaurantes dentro de sus propiedades, y los espectáculos propios de sus carteleras como el Circo del Sol, no entran por ahora en sus planes de reapertura.

Otros, como la tradicional Destiladora de Licor de Las Vegas, destinaron su personal, maquinaria e insumos para generar nuevos productos, como el tan buscado alcohol en gel desinfectante.

Y grandes bodegas que antes vendían productos de papel e insumos para los restaurantes de los hoteles ahora venden al público en general máscaras, protectores faciales, guantes y toda suerte de elementos utilizados para evitar la propagación del COVID-19.

Como dice la nueva campaña publicitaria de la ciudad, en la nueva era de Las Vegas la palabra clave es reinventarse.

DEJAR ATRÁS LA CRISIS ECONÓMICA

Aunque para muchos las expectativas no son tan alentadoras y miles de empleados del sector hotelero siguen y seguirán desempleados.

Un trabajador del conocido Hotel y Casino New York New York, y quien pidió a Efe identificarle solamente como Alberto, lleva más de 15 años trabajando en el área de comidas de este alojamiento.

Desde que el hotel cerró, este latino ha tratado de sobrellevar la situación echando mano de lo que puede, Acudiendo a las despensas comunitarias habilitadas a lo largo y ancho de la ciudad, y usando moderadamente el dinero de desempleo que finalmente empezó a recibir.

Aunque muchos en su situación han decidido empezar a buscar nuevos empleos, Alberto asegura que no es lo que piensa hacer por ahora, porque ha esperado "pacientemente" a que pase la pandemia para recuperar su puesto.

Como una buena parte de los nevadenses, él también tiene reservas frente a lo que el futuro inmediato le depara a la ciudad: "Hasta que no se resuelva lo del virus Las Vegas no volverá a ser como era antes", aseguró.

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