El secretario de Defensa, Jim Mattis, ordenó al departamento que deje de utilizar el nombre y que simplemente describa la misión como operaciones militares

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WASHINGTON – El Pentágono ha dejado de llamar en forma discreta “Operación Patriota Fiel” al despliegue de efectivos militares en la frontera de Estados Unidos con México, haciendo a un lado el nombre del operativo incluso cuando miles de soldados estadounidenses se dirigen al sur de Texas, Arizona y California.

El secretario de Defensa, Jim Mattis, ordenó al departamento que deje de utilizar el nombre y que simplemente describa la misión como operaciones militares en la frontera, según funcionarios. El cambio se ordenó a principios de la semana, pero no se ha dado a conocer la razón.

El teniente coronel Jamie Davis, portavoz del Pentágono, solo diría que el departamento dejará de utilizar el nombre. Sin embargo, otros funcionarios dijeron que a Mattis no le gustaba el nombre y que creía que distraía la atención de la misión real de los soldados, que es apoyar a la Patrulla Fronteriza. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para poder comentar públicamente sobre el tema.

El nombre no ha sido cancelado formalmente ni derogado, pero el Pentágono ha dejado de utilizarlo en comunicados y documentos.

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Funcionarios del Pentágono utilizaron el nombre el mes pasado después de que el presidente Donald Trump ordenó el envío de miles de efectivos militares al suroeste de la frontera, en respuesta a una caravana de migrantes que avanza lentamente por México en dirección a Estados Unidos.

Para el miércoles, más de 5.600 soldados habían sido desplegados a Texas, Arizona y California y la mayoría se estaba quedando en bases militares. Solo unos 500 elementos estaban proporcionando apoyo en las operaciones de la frontera, y muchos de ellos han instalado rollos de alambre de púas y colocado tiendas de campaña para albergar a los soldados y a los miembros de la Patrulla Fronteriza.

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El Ejército informó que desplegará un total de 7.000 soldados, pero dejó abierta la posibilidad de que ese número podría aumentar. La semana pasada, Trump aseveró que mandaría hasta 15.000 efectivos. Unos 2.100 elementos de la Guardia Nacional también han estado trabajando a lo largo de la frontera durante meses, como parte de una misión aparte, pero relacionada con la del Ejército.

El Pentágono ha rechazado dar a conocer los costos estimados por el despliegue de efectivos.

La modificación del nombre fue informada primero por el diario The Wall Street Journal.

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