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En apenas unos días, Michael pasó de ser una depresión tropical a un huracán categoría 4.

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PANAMA CITY, Florida.– Luego de ganar una fuerza aterradora durante la noche, Michael amenazaba el miércoles la franja noreste de Florida convertido en huracán de categoría 4, con vientos potencialmente catastróficos de 233 km/h (145 mph). Su vórtice tocará tierra en las próximas horas en esa zona de pueblos pesqueros, bases militares y playas de arena blanca, donde será el meteoro más poderoso que se haya registrado jamás en la zona.

Más de 375.000 personas a lo largo y ancho de la costa del Golfo fueron advertidas para que se alejaran de la zona, conocida como el Panhandle de Florida, mientras las bandas nubosas del huracán tocaban la costa con vientos cada vez más fuertes, lluvia y mares ascendentes antes del amanecer. 

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En apenas unos días, Michael pasó de ser una depresión tropical durante el fin de semana, a una tormenta con vientos destructivos capaz de generar hasta 30 centímetros (un pie) de lluvia y una marejada ciclónica de hasta cuatro metros (13 pies). 

El comisario del condado de Bay dio una orden de tomar refugio donde se pueda y el gobernador de Florida, Rick Scott, tuiteó que para la gente en el camino del huracán “el momento de evacuar ha pasado… BUSCAR REFUGIO INMEDIATAMENTE”. 

A las 11:00 de la mañana, Michael tenía vientos de hasta 230 km/h (145 mph) y con ráfagas aún más fuertes. El vórtice se encontraba a 95 kilómetros (60 millas) al sur de Panama City, pero se trasladaba con relativa rapidez a 22 km/h (14 mph). Los vientos con fuerza de huracán se sentían a 75 kilómetros (45 millas) del ojo del meteoro. 

Las autoridades de Florida dijeron que unas 375.000 personas recibieron la orden de evacuar la costa del Golfo de México. La medida abarca 22 condados desde el Panhandle hasta el centro norte del estado. Sin embargo, persisten los temores porque algunos no atendieron a los llamados oficiales cuando el meteoro comenzó a avanzar hacia el norte sobre las cálidas aguas del Golfo. 

Podría ser una de las peores tormentas en la región

Los meteorólogos dijeron que tenía potencial para convertirse en una de las peores tormentas en la historia de la región. 

“Supongo que es el peor escenario posible. No creo que nadie haya vivido algo así en el Panhandle”, afirmó el meteorólogo Ryan Maue, de weathermodels.com, a The Associated Press. “Esto tendrá vientos que dañarán estructuras en la costa y vientos con fuerza de huracán tierra adentro”. 

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Es posible que el meteoro se fortalezca más antes de tocar tierra en el Panhandle o en la zona conocida como Florida Big Bend, y no comenzará a debilitarse hasta entonces. 

“No sabemos si se va a llevar nuestras casas o no”, dijo Jason McDonald, de Panama City, quien agregó que él y su esposa condujeron con sus dos hijos, de 5 y 7 años de edad, hasta el norte de Alabama. “Queremos sacarlos del paso de la tormenta”. 

El gobernador de Florida, Rick Scott, advirtió que se trata de un “monstruoso huracán”, mientras que su rival demócrata al Senado, el senador Bill Nelson, declaró que “el muro de agua” podría causar destrucción en el Panhandle. 
 

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