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Jhoana Molina del Departamento de Salud Pública del Condado Maricopa, da una serie de consejos a la comunidad hispana por coronavirus. La Voz

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A medida que se identifican más casos nuevos de coronavirus en Arizona, las familias inmigrantes en el estado pueden tener miedo de obtener ayuda médica si la necesitan.

Una regla federal actualizada llamada "carga pública" entró en vigencia el mes pasado y ha tenido lo que muchos expertos dicen que es un efecto escalofriante en las familias inmigrantes, que evitan los servicios financiados por el gobierno, incluida la atención médica, por temor al gobierno.

"Ahora, es particularmente desafortunado cuando hay una enfermedad contagiosa", dijo Siman Qaasim, presidente y CEO de Children's Action Alliance, con sede en Phoenix.

La carga pública ya era mala para el acceso a la atención médica, y eso se ve exacerbado por la nueva pandemia de coronavirus, dijo.

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"Está documentado que hay un efecto escalofriante para las familias", dijo, citando una investigación realizada por The Urban Institute, un grupo de expertos con sede en Washington D.C. "Es por eso que políticas como la carga pública no son de interés para la salud pública".

La regla de la administración Trump amplía la capacidad del gobierno de penalizar a los inmigrantes que buscan la 'green card' si usan programas financiados por los contribuyentes, como asistencia para la vivienda, cupones de alimentos y Medicaid, que es un programa de seguro de salud del gobierno para personas de bajos ingresos.

Según los expertos, tanto los inmigrantes legales como los indocumentados que esperan ajustar su estatus se ven afectados. En algunos casos, evitan la atención médica preventiva importante.

"Las familias se retiran de los beneficios, no se inscriben".

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El coronavirus resalta las brechas en la atención médica de EE. UU.

La nueva pandemia de coronavirus está destacando las brechas en el sistema de atención médica de EE. UU., Y las preocupaciones sobre el estado de inmigración podrían empeorar la situación, dijo la Dra. Cecilia Rosales, decana asociada de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Arizona en el centro de Phoenix.

"Corremos el riesgo de aumentar realmente este brote en todo Estados Unidos si estamos causando este temor en las personas, no encontrar esos servicios, especialmente soluciones de atención médica, y especialmente cuando comienzan a implementar las pruebas", dijo Rosales, quien se especializa en temas de salud a lo largo de la frontera entre Arizona y México y entre las comunidades latinas del estado.

“Todos los que quieran hacerse la prueba deberían serlo, ¿verdad? Si tienen seguro y no ".

La regla de carga pública actualizada enfrenta múltiples desafíos judiciales, pero la Corte Suprema de los EE. UU. En enero permitió que entrara en vigencia mientras continúan los desafíos legales.

El gobierno federal dice que la nueva regla final promueve la autosuficiencia y protege a los contribuyentes estadounidenses. Define claramente la antigua ley de carga pública que garantiza que los inmigrantes estadounidenses puedan mantenerse económicamente y no dependerán de los beneficios públicos, dicen los funcionarios federales.

Pero la ley está afectando a muchas más personas que a quienes se verían directamente afectados por ella, dijo Erika Mach, gerente de asuntos públicos y comunicaciones de la Alianza de Arizona para Centros de Salud Comunitarios.

"Si las personas están mal informadas y piensan que la regla de la carga pública se aplica a ellas, es posible que no visiten si están enfermas o que no llamen a su proveedor para informarles que tienen síntomas", dijo Mach.

Citó un ejemplo de un hombre mayor que asistió a una reunión del ayuntamiento en Phoenix el año pasado sobre los cambios en las reglas de la carga pública. Estaba renovando su tarjeta de residencia y tenía miedo de usar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP (también conocido como cupones de alimentos) y Medicare debido al cambio de regla, dijo Mach.

"Aquí está este caballero que necesita estos servicios y los iba a rechazar porque pensó que la regla se aplicaría a él", dijo Mach. "Esas son las situaciones que estamos encontrando en las que necesitamos que las personas sepan si serían incluidas o no".

Miedo de obtener un seguro de salud para sus hijos

El 54% de los niños latinos en EE. UU. viven en lo que se llama un hogar de "estatus mixto" que incluye a personas con diferentes estados de inmigración y ciudadanía, dijo Kelly Whitener, profesora de investigación asociada en el Centro de Niños y Familias de Georgetown en la Universidad de Georgetown. .

Si bien el 95% de los niños latinos que viven en este país son ciudadanos estadounidenses, el estado de su familia y el temor sobre la regla de la carga pública podrían afectar la salud de esos niños, dijo.

"Al ver el cambio en la postura sobre la inmigración en general y sobre la carga pública específicamente, solo por una gran cantidad de precaución y miedo, están frenando la participación en programas públicos, preocupados de que si no lo hacen, podría poner en riesgo el estado de alguien", dijo.

Más de 40 diputados de la Cámara de Representantes piden a la administración que ponga fin a la implementación de la regla de "carga pública", por temor a que los inmigrantes en Estados Unidos duden en buscar los programas de gobierno.

La regla de carga pública actualizada estaba sujeta a un período de comentarios públicos y la gran mayoría de los más de 250,000 comentarios enviados fueron negativos, dijo Whitener. Pero la regla ampliada siguió adelante de todos modos.

"Creo que es una prueba mucho más amplia que, en última instancia, dificulta mucho la aprobación de los solicitantes de bajos ingresos", dijo. "Medicaid contará a menos que caigas en una categoría de excepción, como niños y mujeres embarazadas".

Como resultado del temor en torno a la carga pública, los inmigrantes se han dado de baja en programas como Medicaid y han evitado cualquier interacción con el gobierno, dijo Whitener.

Hay una idea errónea de que el uso de beneficios de un miembro de la familia podría afectar la solicitud de la 'green card' de otro miembro de la familia, lo que está causando que las personas eviten los servicios, incluida la no inscripción de sus hijos en Medicaid, dijo.

"Al pensar en el coronavirus en particular, o en cualquier pandemia real, la única forma de reducir una pandemia (contenerla, mitigarla) es tener una infraestructura de salud pública realmente sólida que tenga un acceso universal de base amplia para la detección y el tratamiento". dijo.

'Todos deberían tener acceso a la atención, especialmente en este momento'

Rosales de la Universidad de Arizona ayuda a administrar dos unidades de salud móviles dirigidas a latinos con o sin seguro en las áreas metropolitanas de Phoenix y Tucson. La mayoría de ellos son hispanohablantes. En las últimas semanas, las unidades móviles han recibido numerosas consultas sobre COVID-19, dijo.

“Muchas de las personas que vienen a la unidad móvil son personas que no tienen acceso a la atención, pueden ser ciudadanos, pueden no serlo. Pueden ser indocumentados, damos la misma información, ni siquiera pedimos identificación ", dijo Rosales.

Las preguntas van desde información básica, como la mejor forma de evitar el virus, hasta si las escuelas deberían cerrar el brote. Esto es de especial preocupación para las familias de bajos ingresos, dijo, porque entonces los padres tienen que averiguar quién cuidará a los niños y puede que tengan que perder el trabajo.

Los funcionarios de salud han instado a las personas a ver a su médico de atención primaria si desarrollan síntomas similares a los de la gripe o si sienten que han estado expuestos al virus. Pero para muchas familias de habla hispana, eso puede no ser una opción porque no tienen un médico de atención primaria, ni siquiera un seguro.

Una de las recomendaciones que dan a las personas en las unidades móviles de salud es que si desarrollan síntomas similares a la gripe o sienten que han estado expuestos al virus, pueden recibir atención primaria en centros de salud calificados a nivel federal, dijo Rosales.

Arizona tiene docenas de ellos, en gran parte concentrados en Tucson y Phoenix, que brindan servicios de atención médica asequibles a poblaciones vulnerables. Los centros tienen una escala móvil de tarifas, basada en lo que los pacientes pueden pagar.

"El centro comunitario calificado federalmente llevará a cualquiera, independientemente de su estado", dijo Rosales.

En su trabajo, Rosales trabaja en estrecha colaboración con los funcionarios de salud en Sonora para discutir problemas de salud, incluidos los preparativos para el coronavirus. Anteriormente trabajó para el Departamento de Servicios de Salud de Arizona.

Deberíamos alentar a cualquiera que esté enfermo a buscar atención médica, pero la regla de carga pública de Trump disuade a los inmigrantes de hacerlo.

Esto es peligroso para las familias inmigrantes y nuestras comunidades.

- Raul M. Grijalva (@RepRaulGrijalva) 9 de marzo de 2020

Debido a su experiencia trabajando con comunidades latinas, se ha convertido en una fuente clave de información para grupos comunitarios, así como también para los medios de comunicación. Ha aparecido en estaciones de radio y televisión en español para hablar sobre COVID-19. Esa, agregó, ha sido la principal forma en que los hispanohablantes se mantienen informados.

Otras fuentes de información disponibles para los hispanohablantes incluyen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Operan un sitio web en español, que incluye una sección dedicada a COVID-19, con información básica sobre síntomas y tratamiento, así como preguntas frecuentes.

Tanto el Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa como el Departamento de Servicios de Salud de Arizona tienen mensajes en español y se han comunicado con las comunidades de habla hispana en Arizona sobre el nuevo coronavirus, dijeron funcionarios de salud pública a The Arizona Republic.

Rosales dijo que las personas también pueden llamar a las unidades móviles de salud de la Universidad de Arizona para obtener información adicional y referencias. Mantienen listas de servicios de atención médica disponibles en todo el estado.

“Ciertamente creo que todos deberían tener acceso a la atención, especialmente durante este tiempo, especialmente durante esta gran preocupación por el aumento de la difusión comunitaria. Y podemos aumentar ese riesgo de infecciones por coronavirus adquiridas en la comunidad si no permitimos que las personas accedan a la atención ", dijo.

Comuníquese con el periodista en Stephanie.Innes@gannett.com o en 602-444-8369. Síguela en Twitter @stephanieinnes.

Javier Arce contribuyó con este reportaje

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