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Presentación y prueba Ford Ranger 2019, la camioneta mediana que llega para dominar el segmento

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La última vez que vimos una Ford Ranger fue en el año 2011, y para entonces era una plataforma ya antigua, que se remontaba al año 1983. 

No había sufrido una actualización significativa, desde principios de la década de los 90, cuando las pickup compactas no llamaban mucho la atención, languideciendo en su crecimiento como un vehículo de flota y por supuesto en las ventas.

Ahora, con la Ranger 2019, construida en la Planta Ford en Wayne, Michigan, hace su esperado retorno a finales de este año, para reafirmarse como un serio contrincante en el segmento de camiones medianos.  

Modelos y opciones

Los distintos modelos y niveles de equipamiento disponibles son los XL, XLT y Lariat, y podrá encontrarles en versione con  tracción trasera y tracción a las cuatro ruedas a tiempo parcial; esta última puede actualizarse con el paquete FX4 Off-Road. Además, usted puede elegir una cabina de tripulación con una cama corta o una cabina extendida con una cama estándar. 

Las ruedas varían desde unidades de acero de 16 Pulgadas a unidades opcionales de 17 o 18 pulgadas. Las opciones en los modelo todo-terreno son muy parecidas a la F-150 Raptor. 

Siguiendo las opciones, se puede pedir con el paquete de apariencia cromada o un paquete de apariencia deportiva. El paquete FX4 Off-Road, incorpora características como placas de protección, llantas mejoradas, amortiguadores y suspensión fuera de carretera. El paquete también agrega el sistema de gestión de terreno y el control de senderos.  

Motor y trasmisión 

La Ranger viene solamente, por ahora, con un motor de 4 cilindros turbo, de 2.3 litros con 270 caballos de fuerza y 310 libras pies de torque, acoplado a una transmisión automática de 10 velocidades. 

Ford tiene la confianza suficiente en este tren motriz, para asignarle una capacidad máxima de arrastre de 7,500 libras, con todas las combinaciones de cabina y cama, lo que lo convierte en el líder de la clase entre los camiones medianos de gasolina. Además tiene una carga útil de 1,860 libras. 

Diseño de interiores  

Los asientos delanteros brindan más apoyo y ofrecen mejor espacio para la cabeza, comparados por ejemplo con la Toyota Tacoma. Los asientos traseros tienen suficiente espacio para adultos de tamaño medio. 

El conductor tiene una variedad de funciones para los equipos de computación y tabletas. Una perilla giratoria controla el estado de la caja de transferencia, del 4x4, e incluye un modo de remolque neutral para habilitar el remolque de cuatro, abajo, detrás de un auto caravana. 

Los botones para habilitar el control de sendero y el control de descenso de pendientes y el diferencial trasero de bloqueo, son muy fáciles de manipular. 

Hay dos puertos USB montados en la consola. Otras opciones incluyen Ford+Alexa, control de voz mejorado, navegación incorporada y un sistema de sonido premium B&O Play by Bang & Olufsen. 

La conectividad de Apple CarPlay y Android Auto vienen de serie con la configuración, y el Sync 3 funciona sorprendentemente bien, bien diseñada, es fácil de usar está equipada con gráficos muy nítidos. 

Se destaca la función Navegación del Sync 3. Tiene la capacidad de tomar decisiones rápidas basadas en patrones de tráfico y accidentes.  

Seguridad 

Además de las normales bolsas de aire, el frenado automático de emergencia viene de serie, en toda la línea de los Ranger 2019. 

Avance un paso hasta el XLT y la lista de características de seguridad activa estándar incluye advertencia de cambio de carril, con asistencia de mantenimiento de carril, un sistema de alerta de proximidad inversa y un sistema de monitoreo de puntos ciegos, que puede configurarse para dar información con un remolque adjunto. 

Dé un paso más hacia Lariat y también obtendrá un control de crucero adaptable y un frenado automático de emergencia mejorado con detección de peatones. 

En carretera 

Lo probé en el camino a un rancho en las afueras de San Diego, California. Su motor turbo-alimentado de 2.3 litros se siente  increíblemente bueno y me pareció que es bastante óptima que cualquier V6 en el segmento. 

En carretera, conduce mejor de lo que uno espera de una pickup. La dirección electrónica asistida está bien afinada y las esquinas se despachan con un giro menor del cuerpo. El motor EcoBoost nunca parece que se cansa y produce solo un sonido decente.

Al presionar un poco el acelerador se nota un cambio muy rápido,  al colocar la palanca de cambios en la posición sport, la velocidad se mantiene, pero su posición cambia un poco más en el rango de revoluciones. 

El tamaño es más compacto que la F-150, lo que también la hace más fácil de conducir en cualquier curva. Conduce como un vehículo más pequeño, ya que la cremallera de la dirección es apretada y sensible, y la suspensión Sport endurece la marcha, lo que hace sentirla muy sólida en el camino. 

Durante las pruebas en la tierra, note que el sistema de gestión del terreno del Ranger 2019 permite al conductor optimizar el control de tracción y la respuesta del acelerador para tres escenarios todo terreno: césped, grava y nieve, barro y surcos, y arena. 

Pero el Ranger FX4 también tiene algo que se llama control de senderos, que funciona cuesta arriba y en un terreno plano y disparejo. 

Básicamente, se trata de un control de crucero off-road de baja velocidad que manipula el acelerador y administra el giro de las ruedas para que el conductor pueda concentrarse en elegir la mejor línea sobre y alrededor de los obstáculos. 

Conclusión 

La Toyota Tacoma, GMC Canyon y la Chevy Colorado, ya tienen por que preocuparse. La Ford Ranger 2019 podría ser un éxito instantáneo, especialmente entre los fanáticos de Ford que se alejaron a otras marcas cuando esta abandonó el segmento de camiones de tamaño mediano. 

Ni la Honda Ridgeline ni el Nissan Frontier, que pululan en el segmento, no le pueden hacer sombra a esta Ranger, que llega para romper la hegemonía de los que mandaban en esta área. 

Su larga espera casi ha terminado, porque el nuevo Ranger está programado para salir a la venta a principios del 2019, y estoy seguro que estará en la lista de todos los compradores de pickup medianas.  

  • Precio sugerido: Desde US$24.300   
  • Consumo: 21 mpg ciudad, 26 mpg carretera.
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