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WASHINGTON, D.C.-- El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visitó este martes Oso, la localidad del estado de Washington (costa oeste) donde justo hace un mes un trágico corrimiento de tierras causó al menos 41 muertos, informaron medios locales.

"Sólo quiero haceros saber que el país está pensando en todos vosotros y así lo ha hecho a lo largo de esta tragedia. No nos vamos a ninguna parte, nos quedaremos aquí tanto como sea necesario", afirmó Obama durante su visita a la zona arrasada por el alud antes de comenzar su gira asiática.

Este martes se cumple un mes del trágico alud ocurrido el 22 de marzo que se llevó por delante casas y árboles y sepultó bajo el lodo un área rural cercana a Oso, un municipio de unos 200 habitantes situado 60 kilómetros al noroeste de Seattle, uno de los principales centros urbanos del país.

El alud se cobró al menos 41 muertos, según el último balance oficial, y se considera la peor catástrofe natural del estado de Washington en el último siglo y uno de los peores desprendimientos de tierra de la historia de EEUU.

"Cuando vienen tiempos duros, cuidamos unos de otros, nos apoyamos, nos recuperamos, construimos y nos volvemos más fuertes", enfatizó Obama durante su visita a la zona, en la que lanzó un mensaje de ánimo y apoyo a los familiares y vecinos de las víctimas.

La avalancha de lodo que aplastó las viviendas de esa pequeña zona rural no pudo llegar en peor momento, ya que se produjo el sábado por la mañana, cuando la mayoría de los residentes estaban en sus hogares y no en el trabajo o en las escuelas, como habría ocurrido en un día laborable.

Desde el día del suceso, la cifra de desaparecidos, que llegó a incluir a 170 personas, ha ido descendiendo mientras que la de fallecidos confirmados ha aumentado hasta los 41 actuales.

En los días posteriores al derrumbe han salido a luz numerosos documentos, estudios geológicos y comunicaciones gubernamentales que muestran, según los medios locales, que tanto los habitantes de la zona como las autoridades conocían el riesgo de un deslizamiento de tierra.

Sólo la mitad de las 49 casas destrozadas estaban habitadas de manera permanente, puesto que la población de Oso es variable, uno de los factores que alimentaban en un principio las esperanzas de las autoridades en que la cifra de reportados como desaparecidos incluyera a personas que no estaban en la zona en el momento del suceso.

Más de 600 empleados públicos de las administraciones local, estatal y federal siguen buscando en la masa de fango, piedras, árboles y restos de edificaciones en que ha quedado convertida la zona después del alud, declarado como "gran catástrofe" por el Gobierno federal.

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