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La Corte Suprema de Arizona rechazó el miércoles un recurso de última hora que detuvo temporalmente la ejecución de un preso condenado a muerte.

Joseph Rudolph Wood, de 55 años, mató a dos personas en el año 1989. Estaba programado para ser ejecutado a las 10 de la mañana del miércoles en la prisión del estado en Florence, pero su ejecución se pospuso para la 1 de la tarde.

La apelación cuestionó el carácter secreto del proceso de inyección letal, y los medicamentos que se utilizan.

FOTOS: Reos hispanos en la antesala de la muerte, en Arizona

La Corte Suprema del estado permitió avanzar con la ejecución después de considerar los argumentos.

Los funcionarios de la prisión estatal de Florence dijeron a los testigos que podían regresar a la cámara de ejecución a la 1 de la tarde.

La Corte Suprema de Estados Unidos abrió el camino el martes para que Arizona llevara a cabo su tercera ejecución en el último año.

Las ejecuciones son eventos públicos. Pero en los últimos años, muchos estados que todavía tienen la pena de muerte, incluyendo Arizona, han pasado o ampliado leyes que envuelven los procedimientos en secreto.

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El Departamento de Correcciones de Arizona planeaba usar una droga de controversial, y favorece un método controvertido de uso, por lo que los abogados de Wood exigieron saber las calificaciones de los verdugos y la procedencia de los medicamentos que se utilizarán en la ejecución, alegando que Wood tenía derecho a la Primera Enmienda, su derecho a información.

El sábado, el 9 º Tribunal de Circuito de Apelaciones de Estados Unidos estuvo de acuerdo. El Estado apeló a la Corte Suprema de los Estados Unidos, lo que levantó la suspensión sin abordar la cuestión de la Primera Enmienda.

Las autoridades estatales dijeron en documentos judiciales que tienen que mantener el secreto, porque la publicidad ha hecho que sea más difícil la obtención de los medicamentos necesarios para llevar a cabo las ejecuciones.

Los fabricantes de medicamentos han comenzado a negarse a vender a los departamentos de correcciones, obligando a los departamentos a experimentar con drogas nuevas y menos fiables o pedir especialmente los compuestos a las farmacias, que a su vez son acosados por los activistas contra la pena de muerte-.

"Los presos que están condenados a muerte por sus crímenes tienen todo el derecho a saber qué medicamento va a ser utilizado", dijo Stephanie Grisham, un portavoz del fiscal general de Arizona, Tom Horne.

"Pero sería un mal asunto de política si el fabricante de estos fármacos es identificado. Por esta misma razón tenemos un nuevo protocolo, debido a la presión y las amenazas en que se ven envueltas las empresas... que han obligado a parar la producción", agregó.

No era la primera vez que el Tribunal Supremo ha fallado en contra de la suspensión de la ejecución basado en el secreto de estas drogas.

En 2010, se pronunció en contra de un prisionero de Arizona afirmando su derecho a saber acerca de las drogas de la inyección letal que fueron indebidamente obtenidas en el extranjero.

Los tribunales de distrito y de circuito de EU en Washington, DC, determinaron que la ley federal había sido violada, lo cual fue negado por la Oficina del Procurador General de Arizona.

"En muchos aspectos, lo que el Sr. Wood está pidiendo es una insignificancia", dijo Megan McCracken, un ex defensor federal que trabaja con la clínica de la Pena de Muerte de la Universidad de California-Berkeley. "Creo que ellos no quieren sentar precedente al entregar la información, porque no quieren estar debajo de la lupa."

El caso

Wood nació en Texas en 1958 y creció principalmente en Missouri y Tucson. Pasó seis años en la Fuerza Aérea de los EU, pero tuvo problemas emocionales y con el alcohol que pudieron haber sido exacerbados por una serie de lesiones en la cabeza de accidentes de coche y moto.

En 1989, vivia con Debra Dietz, quien lo apoyaba y pagaba por el apartamento que compartían.

Pero Wood era abusivo, y cuando Dietz lo dejó, él comenzó a acosarla.

El 7 de agosto de 1989, Wood se enfureció cuando Dietz no contestaba sus llamadas.

Se fue a la tienda de artículos para autos donde Dietz trabajaba para su padre, Eugene.

Eugene Dietz estaba hablando por teléfono cuando Wood entró. Wood esperó a que colgara y luego le disparó en el pecho sin decir una palabra.

Wood entonces persiguió a Debra Dietz y le disparó dos veces.

Fue condenado a muerte dos veces y vivió tranquilamente en el corredor de la muerte en Florence hasta que sus apelaciones se agotaron.

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