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CIUDAD DE MÉXICO -- Las piernas ya no responden, pero el corazón sí. El cuerpo dice que no, pero la pasión arroja por dar un paso más, un partido más.

La edad en el futbolista es uno de los peores enemigos que enfrenta. A los 33 años ya eres todo un veterano, y si llegas o pasar de los 40, eres todo un anciano para practicar lo que es la pasión de tu vida. A pesar de eso, hay quienes se resisten a irse, a decir adiós, al llamado retiro.

Para este Clausura 2017, Óscar “Conejo” Pérez, portero de los Tuzos del Pachuca, de 43 años edad, y Antonio Naelson “Sinha”, volante del Toluca de 40 y Rafa Márquez, defensa de Atlas de 37, entre otros, han decidido seguir en las canchas, no sólo por cariño a la profesión ni por “favor” de sus equipos, sino porque son piezas clave en el sistema de sus respectivos técnicos.

Los dos primeros amenazan con irse al terminar el Clausura 2017, pero quién sabe si lo cumplan, porque la soledad que se viene con el retiro de las canchas es algo que pocos pueden soportar.

“Es difícil decir adiós”, reconoce Efraín Herrera, el pundonoroso “Cuchillo”, lateral que brilló en América, Necaxa y Toluca en los 90 y se retiró a los 41 años de edad.

“Recuerdo que llevaba una semana de retirado cuando me habló el ‘Flaco’ (Alberto) Macías, quien fue compañero mío en Toluca y me dijo: ‘Cuchillo’, te hablo porque sé que estás sufriendo y por eso te voy a leer este pasaje del artículo ‘Un día después del retiro, de Jorge Valdano’... Es verdad, es duro, nadie está preparado mentalmente, ni psicológicamente, ni económicamente, ni tu misma familia para el retiro. Sigues teniendo gastos, quieres mantener el nivel de vida elevado, así que lo tienes que asimilar rápido, porque si no, puedes caer en malas cosas como algunos”.

Y sí, reconoce Herrera, “lo tienes que asimilar. Algunos caen en malas artes o alargan su adiós, yo no, yo decidí irme, a mí nadie me obligó a renunciar. Me di cuenta de que ya empezaba a dar ventajas en velocidad, reflejos, reacción, potencia y como recurso comienzas a golpear. Te vas a jugar al centro, ya no andas correteando güeyes en la banda, sino con base en la experiencia mides los tiempos y si te pasan pegas. Ya no era divertido, yo soy muy intenso en la cancha, hasta la fecha lo soy, así que decidí cerrar mi ciclo”.

En el Pachuca y Atlas, tanto el “Conejo” como Márquez son titulares indiscutibles, en tanto que en los Diablos Rojos “Sinha” ya sólo es utilizado en los últimos 30 minutos de juego.

“A mí todavía me querían dos equipos de Primera: Pumas y Atlante y varios de Primera A, pero les dije: no. Hoy te puedo decir que no me gustaría seguir jugando. Estoy en paz con el deporte... Me vacié, entregué todo, no me quedé con nada, y otros como el Alvin Mendoza a los 28 años; González Tahuilán, Alejandro Argüello, Reinaldo Navia se fueron a los 36... No dieron todo”.

Recuerda Efraín Herrera que en los últimos años de su vida como futbolista “Javier Aguirre me dijo: ‘ya vete, ca... La gente se va a acordar de ti como lo que eras: un chingón, en vez de estar dando patadas y ventajas, casi, casi talacheando, pidiendo chance para jugar...’. Me tardé, pero le hice caso, hoy estoy muy a gusto con lo que he hecho”.

A gusto, aunque no es sencillo. “La vida sigue y estoy vigente. Me llaman a muchos lados a dar charlas, hago presentaciones, me contratan para jugar partidos... Hoy ya no juego por placer, si no me pagan ni me levanto. Sí, vivo al día, todo mi dinero se lo llevaron mis hijos y mi mujer, pero estoy bien. Hay vida después del retiro, y lo bailado, nadie te lo quita”.

“Estoy bien, hay ‘Conejo’ para rato”

“Aún hay Conejo para rato”, dijo el veterano portero del Pachuca, Óscar Pérez en conferencia.

“Sé que muchos ya quieren que me vaya, pero yo me siento bien, la cuestión es estar físicamente a punto y también aprovechar la experiencia. Me siento sano, así que seguiré por lo menos estos seis meses”

El “Conejo” debutó en 1993 con Cruz Azul, a los 20 años, y 23 después, con tres Copas del Mundo a cuestas, ya piensa en decir adiós... Aunque lo piensa un poco más.

“Ya lo planee, el plan es retirarse al acabar este torneo, me han ofrecido trabajo en Pachuca, pero si calificamos al Mundial de Clubes le sigo... ¿por qué no?”.

Naelson seguirá seis meses más

Antonio Naelson siempre dijo que se quería ir del futbol por decisión propia, y ya lo decidió; dirá adiós a finales de este semestre, al término del Clausura 2017 en la casa que lo vio tener más triunfos, La Bombonera, el ahora remodelado “Nemesio Diez”.

A sus 40 años, “Sinha” aún tiene futbol que dar y él lo sabe muy bien. “El futbol no sabe de edad, sino de calidad. No ve el pasaporte. Estoy muy ilusionado de retirarme en la nueva Bombonera, que fue donde conseguí más títulos, además me siento feliz de serle útil al equipo aún”, señaló a medios locales. Naelson, llegó a México a los 22 años para nunca decir adiós.

Los Veteranos

Oscar Pérez
Edad: 43 años
Fecha de nac.: 01-02-1973.
Lugar: Ciudad de México.
Equipos: Cruz Azul, Tigres, Jaguares de Chiapas, Necaxa, San Luis y Pachuca. 
Palmarés: Campeón, Inv. 97 con Cruz Azul y Cl. 2016 con Pachuca.

Atonio Naelson
Edad: 40 años
Fecha de nac.: 23-05-1976.
Lugar: Itajá, Brasil.
Equipos: América Mineiro, Saltillo, Monterrey, Querétaro y Toluca.
Palmarés: Campeón, Ver.. 2000, Ap., 2002, Ap., 2005, Ap., 2008 y Bicentenario 2010 con Toluca.

Rafael Márquez
Edad: 37 años.
Fecha de nac.: 13-02-1979.
Lugar: Zamora, Michoacán.
Equipos: Mónaco de Francia, Barcelona de España, NY Red Bulls MLS, León y Atlas.
Palmarés: Campeón en Francia. Cuatro títulos en España. Dos Champions League y dos Ligas MX

Walter Ayoví
Edad: 37 años.
Fecha de nac.: 11-08-1979.
Lugar: Esmeraldas, Ecuador.
Equipos: Emelec, Barcelona y El Nacional de Ecuador; Al-Wasl de Arabia; Pachuca, Sinaloa y Monterrey.
Palmarés: Campeón con Emelec y Nacional. Ap. 2009 y 2010 con Monterrey

Luis Michel
Edad: 37 años
Fecha de nac.: 21-07-1979.
Lugar: Guadalajara, Jalisco.
Equipos: Guadalajara, Santos Laguna, Sinaloa, Saprissa, Lobos BUAP y Tijuana.
Palmarés: Campeón Ap. 2006 con Guadalajara. Campeón Ver. 2014 con Saprissa.

Christian Martínez
Edad: 37 años.
Fecha de nac.: 16-10-1979.
Lugar: Ciudad de México.
Equipos: América, Necaxa, Puebla, San Luis, Monterrey, Ciudad Juárez, Tecos y León.
Palmarés: Campeón Apertura 2013 y Clausura 2014: León.

Carlos Morales
Edad: 37 años.
Fecha de nac.: 06-09-1979.
Lugar: La Piedad, Michoacán.
Equipos: La Piedad, Pachuca, Tigres, Toluca, Tecos, Santos Laguna y Morelia.
Palmarés: Campeón Inv. 2000 Morelia, Inv. 2001 Pachuca, Ap., 2008 Toluca y Cl. 2012 Santos.

Darío Verón
Edad: 37 años
Fecha de nac.: 26-07-1979.
Lugar: Misiones, Paraguay.
Equipos: 12 de Octubre de Paraguay; Cobreloa de Chile y Pumas.
Palmarés: Campeón Cl. 2002 con 12 de octubre, Ap. 2003 con Cobreloa, Cl. 2004, Ap. 2004, Cl. 2009 y Cl. 2011 con Pumas.

Juan P. Rodríguez
Edad: 37 años
Fecha de nac.: 07-08-1979.
Lugar: Zapopan, Jalisco.
Equipos: Atlas, Tecos, Guadalajara, Santos Laguna y Monarcas Morelia.
Palmarés: Campeón con Guadalajara Ap. 2006, Cl. 2008 y Cl. 2012 con Santos.

Carlos Salcido
Edad: 36 años.
Fecha de nac.: 2-04-1980.
Lugar: Ocotlán, Jalisco.
Equipos: PSV Einhoven de Holanda, Fulham de Inglaterra, Tigres y Guadalajara.
Palmarés: Campeón 2007 y 2008 PSV, Apertura 2011 Tigres.

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