Tras quedar en la raya en 2015, este año mantendrán espíritu combativo

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Después de la manera en que terminaron luchando hasta el último momento la temporada pasada, nadie puede descartar a los Angelinos de Anaheim en la lucha por la División Oeste de la Liga Americana.

El cierre fue muy peleado ante los Rangers de Texas y aunque muchos fanáticos decepcionados esperaban la cabeza del manejador Mike Scioscia, la organización de Anaheim lo aseguró en el puesto y ya trabaja con su equipo en el Tempe Diablo Stadium.

Scioscia es el dirigente con más tiempo en las Ligas Mayores, encargándose de equipo desde el 2000 y llevándolo a ganar la Serie Mundial del 2002 ante los Gigantes San Francisco. Además de ser reconocido como Manejador del Año en 2002 y 2009.

Los Angels conocen a sus rivales de División perfectamente, por ello cuando los expertos dan como favoritos al título a los Marineros, poniendo muy de cerca a los Astros y argumentando las posibilidades de unos renovados Atléticos, saben que ellos volverán a hacer los que saben hacer: dar pelea.

Son el único equipo de su división en ganar un “clásico de otoño” en los últimos 25 años, lograron 98 victorias en 2014 y en noviembre pasado nunca agacharon la cabeza.

Han perdido a jugadores importantes como Josh Hamilton o Howie Kendrick, pero en la alineación todavía cuentan con estrellas como Mike Trout, y uno de los bateadores más temibles de la liga; Albert Pujols, además de la posible producción de los recuperados David Freese y Matt Joyce.

También cuentan con un cuerpo de lanzadores que tomó más peso con la llegada del cerrador Huston Street, el regreso de Garrett Richards y la esperanza de que C.J. Wilson logre dejar atrás sus problemas de efectividad.

Ángeles de la guarda

Los Angelinos terminaron con marca de 85 juegos ganados y 77 perdidos, rosando los playoffs, motivo por el cual han venido haciendo movimientos con jugadores de experiencia y otros que pulirán en la presente Liga Cactus.

Trajeron al jardinero Daniel Nava de Boston con un contrato de un año. Nava conectó con un promedio de .152 en 29 partidos con los Medias Rojas. Tras ser reclamado por los Rays, tuvo un promedio de .233 en 31 compromisos. Es un bateador ambidiestro que en su carrera batea .265 con 24 jonrones en cinco campañas de Grandes Ligas, que se espera responda a la hora buena.

Algunos peloteros tendrán que competir por la titularidad y es caso del receptor venezolano Carlos Pérez, que aunque es favorito, peleará con el boricua Geovany Soto, con el fin de tener más profundidad en el puesto. Pérez lleva promedio de por vida de .280 en sucursales, pero en 86 juegos para los Angelinos en el 2015, bateó apenas .250.

Por otro lado los Angelinos evitaron el arbitraje salarial con el jardinero Kole Calhoun al otorgarle un contrato de 3.4 millones de dólares para el 2016.

Calhoun, quien fue seleccionado en la octava ronda del draft amateur del 2010, bateó .263 con porcentaje de embasarse de .316 y slugging de .435 en 286 partidos los últimos dos años, tramo en el cual ha conectado 43 jonrones y remolcado 141 carreras. En el 2015, Calhoun se adjudicó su primer Guante de Oro.

Con estas armas los serafines saldrán a demostrar, que aunque sin tanto ruido, siguen manteniéndose como candidatos al banderín divisional.

Roster:

Lanzadores

  • 62    Al Alburquerque
  • 86    Víctor Alcántara
  • 48    José Álvarez
  • 68    Cam Bedrosian
  • —    Christian Friedrich
  • 62    Deolis Guerra
  • 28    Andrew Heaney
  • 64    Mike Morin
  • 46    Cory Rasmus
  • 57    Rob Rasmussen
  • 43    Garrett Richards
  • 59    Fernando Salas
  • 53    Héctor Santiago
  • 52    Matt Shoemaker
  • 45    Tyler Skaggs
  • 38    Joe Smith
  • 16    Huston Street
  • 35    Nick Tropeano
  • 36    Jered Weaver
  • 33    C.J. Wilson

Receptores

  • 47    Jett Bandy
  • 58    Carlos Pérez
  • 18    Geovany Soto

Jugadores de cuadro

  • 51    Ji-Man Choi
  • 22    Kaleb Cowart
  • 24    C.J. Cron
  • 6    Yunel Escobar    
  • 12    Johnny Giavotella
  • 13    Kyle Kubitza
  • 19    Jefry Marte
  • 20    Rey Navarro
  • 7    Cliff Pennington
  • 5    Albert Pujols
  • 2    Andrelton Simmons

Jardineros

  • 56    Kole Calhoun
  • 54    Todd Cunningham
  • 3    Craig Gentry
  • 25    Daniel Nava
  • 39    Rafael Ortega
  • 27    Mike Trout
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